多個Offer如何選?抵住美國名校“攻心計”

美國大學要求被錄取的學生必須在5月1號以前做出是否入學的答覆,所以高中畢業生在度過了三月的大學發榜季後,就進入了四月的擇校季。

 三月過後,數數手中的“牌”        

一般華裔學生都會申請多所大學,華人家長為了讓孩子在大學錄取過程中更安全穩妥,有更多的選擇,大多不吝惜申請費,讓孩子申請十幾所大學的是很普遍的。遠方身邊認識的最多有申請21所大學的。

多數學生會把自己申請的大學分為三類,一是自己心目中最嚮往的名校,二是與自己實際水平相匹配的學校,三是安全的學校,就是俗稱“墊底”的。當然對於不同實力的學生,這三類學校的定義也不同。比如那些SAT、ACT、GPA成績傲人,又有領導才能和大獎殊榮的,一般會集中“火力”進攻“大藤”(常春藤中的哈佛耶魯普林斯頓和斯坦福、麻省理工、加州理工等),申請的第二類和第三類學校較少。實力略遜一籌的則會帶着買彩票的心理報幾所大藤,而把現實的希望寄託在第二類大學上。  

三月底四月初,錄取季結束,學生們開始清點自己拿到手的“牌”。最開心的自然是拿到大藤“牌”的,若只有一張,沒的説,妥妥地收入囊中。

 手握多個名校offer,苦惱隨之而來        

拿到多張牌的還是多數,於是四月裏在子女教育的論壇上,時不時看到這樣的帖子:“我兒子被哈佛、斯坦福和麻省理工錄取了,該選哪個?”“我女兒想學金融,在耶魯和普林斯頓之間哪個更好?”看看,這樣“甜蜜的煩惱”是不是有點拉仇恨的意思呢?

不過對於大多數與大藤無緣的學生和家長來説,多些選擇是欣慰的事,也是實實在在糾結、煩惱的事。面對那些勢均力敵、各有長短的大學,學生和家長左右為難,舉棋不定。

“西北大學vs. 杜克大學,選哪個好?”“小孩想學商科金融。現有三個學校錄取,紐約大學, 密西根大學和萊斯大學(Rice),請給建議。”“兒子想學電腦,加州伯克利和卡耐基梅隆,哪個更有優勢?”

 為搶學生,美國名校上演“攻心計”        

在擇校季裏,儘管“權利反轉”使學生成為掌握主動權的一方,美國的大學也不會無所作為,他們頻搖橄欖枝,希望被錄取的學生能儘早簽下“生死文書”。

在發出錄取通知書後,大學接着展開各種“攻心戰”:在校學生與被錄取的學生主動聯絡,邀參加大學的社交網(如在Facebook上的羣組),讓學生感受大學的氛圍;一些名校的校友會組織聚會,邀請學生和家長參加,增加親密感和名校的榮譽感。

而最引人注目,同時對擇校可能起到“壓倒駱駝的最後一根稻草”作用的是大學的“開放日”,因為這些“開放日”都集中在四月裏,所以有些學生和家長在四月的每個星期裏都做飛機去一個大學“趕場”。“開放日”的內容實質大同小異,都是極力展示學校最有特色的一面,讓學生和家長在最短的時間裏對學校有所瞭解併產生好感。

 親身經歷的杜克大學“開放日”        

去年,遠方曾參加了杜克大學的“開放日”。這所被稱為“南方的哈佛”的名牌大學名聲顯赫,可是依然對開放日極為重視,因為來到這裏的學生大部分手裏都有前十五名甚至是前十名大學的錄取通知書,可以説多數學生是“三心二意”的。為了打動學生和家長,杜克大學在兩天的開放日裏安排了大量的活動。

第一天一報到,家長和學生就被分開了。學生們簽到後每人得到一個裝着各種材料的小揹包,之後便被統一帶走。他們參加的活動有:參觀校園,聽取校園生活的介紹,旁聽大學課程,參加與在校生的座談會,在學生食堂吃晚飯,晚上觀看學生社團的演出。到了晚上,這些高中生被安排在負責接待他們的在校學生的宿舍裏過夜,他們拿着自帶的睡袋和枕頭“打地鋪”,度過興奮的大學之夜。

家長們也有專門的活動,有不同內容的講座,都是家長們關心的內容:如,學費的財務資助、在校的醫療保險、校園的安全措施等等,還有更細的根據不同專業方向的座談,如在校生的各種科研機會、如何為上醫學院做準備等等。    

家長們也可以自由地參觀校園,包括其中的體育館、博物館、教學樓等等。杜克的校園非常美,主校區裏到處是哥特式建築,我最欣賞的是正值百花爭奇鬥豔的杜克花園。

當天晚上,家長被邀請參加由在校生家長組織的晚餐。不僅餐桌上的食物是由“家長委員會”提供的,就連招待我們的也是家長。吃飯的時候,新生家長有機會和這些“老生”家長交流,增加對學校的瞭解。          

當然,接待我們的肯定都是杜克的“鐵桿”家長,他們竭力鼓勵大家把孩子送到這裏。

最打動人的是第二天下午的結束儀式。在寬敞的室內體育館裏,所有的學生和家長聚集一堂,氣勢軒昂的大學的軍樂團做開場演出,接着是學校負責人很有“煽動性”的講話。

可是對學生最有“殺傷力”的是一位應屆畢業生和一位工作多年的校友的發言,他們的優秀和成功無疑為大學做了最好的廣告。儀式的高潮是讓所有的學生到場地中間領取印着“DUKE”大字的體恤衫,學生們從看台的四面八方湧過去,很多人拿到後立刻套在身上。

這樣的開放日自然會讓一些學生由“三心二意”變成“一心一意”。

在這裏遠方建議國內申請美國大學的學生,在不知如何擇校的時候,如果經濟條件允許,不妨專程來美參加“開放日”活動,親身感受,這樣會對大學有更多直接的瞭解,心中的很多疑問也會得到解答,擇校時會更有自信。

四月裏,美國的高中畢業生和家長對自己手中的“牌”反覆掂量,在大學的排名、專業的選擇、學費等等因素之間權衡,再加上在大學開放日中得到的感性印象,通過比較,做出取捨。有的人在大學的開放日上就“表了決心”,而有的人則在最後一兩天才做出這個自己一生中重要的選擇。

本期主筆

遠方

旅居美國十幾年的華人教師,現在當地高中教授漢語,長期關注教育及文化問題。

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