發榜季前後,美國大學是如何運作的

三月,是美國大學的發榜季。這些年,越來越多的中國家庭也在這個時候被捲入其中,體驗着焦慮等待、喜悦興奮、失望痛苦等等五味雜陳的感受。

作為在美國生活了十多年的一個母親和老師,遠方深知絕大多數在美國的華人家長都非常重視子女教育,儘管我們中大多數人沒有在美國讀高中的經歷,可是在孩子成長的過程中願意不斷探索學習。下面分享的就是,在陪伴孩子申請美國大學的過程中瞭解的一些點滴。

 什麼是“發榜季”        

美國大學發榜的過程與國內高考發榜有很大的不同,之所以稱之為“發榜季”,是因為這是個持續相當長時間的過程。國內高考成績出來後,考生從申報志願到得到錄取通知書只需幾周時間。而在美國,從高中十二年級一開學,很多學生就開始着手準備申請大學了。

找老師寫推薦信,列出自己的課外活動、義工時間、得獎名目,呈報高中的成績單(包括GPA、SAT、ACT、AP等等),填寫申請表,寫申請大學要求的短文…… 所有這些程序完成後,這些高中生們就開始進入漫長而焦急不安的等待中。  

因為美國的大學是自主招生,沒有統一的要求,所以在錄取程序和時間上也是各自為政。嚴格説來,美國大學的發榜時間可以從高中上半年的十二月持續到第二年的五六月。

 提前錄取有不同種類        

十二月是美國大學提前錄取的發榜時間。申請提前錄取分為幾種形式,有的是錄取了一定要去(Early Decision),有的是錄取了可以不去(Early Action),有的是隻能提前申請一所學校,但錄取了可以不去(Single Choice Early Action)。大多數學校採取的是ED,就是錄取了一定要去。

提前錄取對於大學和申請者有什麼意義呢?普遍的説法是,對於大學來説可以在這場申請人“爭奪戰”中提前鎖定一部分對本校有“誠意”的學生;對於申請人來説,因為提前申請的錄取率遠遠高於正常錄取率,很多大學甚至高出一倍,這無疑增加了進入心儀大學的把握。  

不過要注意的是,很多頂級名牌大學在這個過程中大量招收的是校友子女(legacy)和運動員,其他學生被錄取的機會並沒有增加,甚至比正常錄取時更低,這在美國大學錄取中早已是一個公開的“潛規則”。

美國一些州立大學和名氣不大的學院採取“滾動錄取”(rolling)的方式。這些大學一般從九月開始接受申請,有些甚至沒有截止日期,學生在遞交申請後會在幾周之後就得到錄取與否的通知。

不過儘管如此,很多人的經驗是,早些提交申請被錄取的概率還是會大些。特別要注意的是,這些大學儘管沒有申請的截止日期,可是獎學金、助學金的申請還是有時間限制的。

 發榜後博弈才剛開始        

再回到三月,美國絕大部分大學在這個月放榜。有些發佈時間很有意思,如包括哈佛耶魯普林斯頓在內的八所常春藤盟校總是在3月底的同一天發佈,而斯坦福大學的發榜日則比常春藤晚一天。

不過今年有點變化,斯坦福本來早早公佈在4月1號發榜,後來又調整到3月27號。有人猜測説斯坦福是為了保持自己在週五下午發榜的傳統,這樣可以避免接那些憤怒的電話,因為近年斯坦福錄取率屢創新低,越來越多的優秀學生被拒之門外。麻省理工學院總是在3月14日圓周率日(π Day)的18點28分(正是3.14的2倍)發榜,凸顯其理工名校的本色,而它的強勁對手加州理工學院則總是在它的前一天公佈錄取名單。

過去人們常説從大學寄來的信件薄厚上可以看出收到的錄取信還是拒絕信,因為隨着錄取信一起寄來的還有大學的各種文件。不過現在這種説法過時了。在發榜日的時候申請的學生們都是坐在電腦前一遍遍刷屏,惴惴不安地等待大學的“宣判”。而隨後的幾天裏,那些或薄或後的信件就會出現在學生家的信箱裏。

大學發榜後,自然是有人歡喜有人愁。然而,在美國,一紙錄取通知書或拒絕信,並沒有為發榜季畫上句號。相反的,大學與大學之間、大學與申請學生之間的博弈才剛剛開始。

首先,因為很多申請人會拿到幾個,有人甚至會拿到十幾個錄取通知,而每個學生最終只會從被錄取的多家大學中選擇一所,這就意味着每所大學最後報到入學的新生數量與發出的錄取通知數量之間是有差異的,而這兩個數字的比值就是名校特別看重的入學率(yield)。以哈佛耶魯為例,2014年的入學率分別是82%和71.7%,就是説,這樣的頂級名校也會被相當比例的學生拒絕的。

美國名校之所以看重入學率,是因為一方面它標誌大學對學生的吸引力,這個數值越高,説明大學越具有強大的競爭力。另一個重要的原因是這個數字會對於每年的大學排行榜產生影響。  

 因此,各個大學為了保證自己的入學率就會在錄取的過程中大做文章。比如各個指標都出類拔萃的申請人常常會被排名十到二十的東西放在候補名單(waitlist)上,或是被直接拒絕,因為招生官認為這樣的學生對於他們大學來説過於優秀了(overqualified),即使錄取他們,他們也只是拿這些大學當作“備胎”。這種做法因起源於波士頓的塔夫什大學而被稱為“塔夫什綜合症”。

與“塔夫什綜合症”這種飽受非議的做法相比,很多大學為爭奪“優質”申請人採取了更積極的措施。比如,一些大學會在指定的發榜日之前提前幾天甚至幾周向一小部分優秀學生髮出錄取通知書,附帶着以報銷機票來盛情邀請學生參觀學校。  

還有些學校更是下力氣,如在全美文理學院中排名第二的阿默斯特學院,在錄取的學生中選出五名,給予每人高達兩萬五千美元的研究獎學金並配專門教授作為指導老師。對得到的學生來説,這個意外驚喜自然會讓他們在選擇學校時為阿默斯特學院加分。遠方認識的一個華裔女生就因此在多家名校中最終選擇了這個大學。  

很多大學都對“心儀”的學生格外慷慨。一名被Rice大學錄取的學生向校方諮詢是否可以得到助學金,學校方面很快回應:根據你家庭的收入,你無法得到助學金,可是因為你優異的成績和表現,你將得到總計八萬六千美元的獎學金。  

一些排名靠後些的大學還會用全額獎學金的“糖衣炮彈“來轟炸目標學生。        

當然,“勢力”的招生官們對於他們眼中普通的錄取者就不會這樣主動熱心了,他們往往會客氣委婉地拒絕説:對不起,按照學校的政策我無能為力。

再來説説申請大學的學生們是怎樣度過發榜季的。收到夢想大學錄取的,自然興高采烈,心滿意足。若被自己嚮往的學校拒絕的,除了傷心外也沒有任何補救辦法。而被名校放到候補名單上的是最糾結的,不願放棄的就要做最後一拼。

為了爭取從候補名單上“轉正”,常見的做法有:一,學生直接打電話到大學招生辦,表示自己的誠意。二,請學校的老師寫信或打電話強烈推薦。三,把自己在高中最後一年的亮點,如優秀的成績、獲得的獎項等等提交給大學。

那麼,從候補名單上轉正的可能性有多大呢?只能説是“盡人事,聽天命”,在頂級名校希望渺茫,它們常常只從幾百甚至近千人的名單上錄取兩位數的學生。2014年耶魯大學就只錄取了14個。不過排名在十名以後的大學希望就會大很多,很值得為之一搏。

度過三月的“發榜季”之後,大批拿到美國大學錄取通知書的學生們開始進入四月的“擇校季”,對於許多被多所大學錄取的學生來説,如何選擇那唯一屬於自己的大學,還真是一道難題,畢竟這關係到自己未來四年甚至可能是一生的重大選擇。

遠方將會為您繼續解讀“美國大學擇校季”。  

本期主筆

遠方

旅居美國十幾年的華人教師,現在當地高中教授漢語,長期關注教育及文化問題。

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