太無知!美國人的“奇葩問題”驚呆留學生

“中國人愛吃蟲子?”“你們的生活和北朝鮮有什麼不同?”面對美國人或因以偏概全、或因無知而提出的問題,留學生感到驚訝、氣憤甚至不知所措。

作為國際學生,中國留學生開始美國的大學生活時,與美國同學、教授打交道,會被一些美國人問到各種各樣的問題。好多問題是客套禮節性的,是人們最初相識的常規問題,如:“你從中國哪裏來”“你們那裏氣候怎麼樣”“吃得慣美國食物嗎”“你為什麼會來這個大學”“中國高中都學什麼課”等等,大概每個留學生對這些問題都回答過幾十遍了。

但是,不是所有的問題都會讓你覺得舒服的,有的問題會讓你驚訝、尷尬、生氣,或是不知如何迴應。


美國人的“偏見”和“刻板印象”

我在感恩節的一個聚會上,聽到幾個上大學一年級的留學生吐槽老美提的各種“奇葩”問題,包括“中國人是不是吃狗肉”“中國人是不是喜歡吃蟲子”“中國現在人們的生活跟北朝鮮有什麼不同”“你家有電冰箱嗎”“中國家庭生二胎會不會被送監獄”,還有一些敏感的政治和宗教問題等等。這幾個留學生不解加不快地説,“有的美國人好像什麼都不懂,像從上個世紀穿越過來的。”“他們問這種問題什麼意思啊?是瞧不起人還是種族歧視啊?”

其實,每個留學生,包括移民來美國的華人,差不多都有被問到這些問題的經歷。那麼,該如何應對呢?

首先,讓我們來了解一下問這些奇葩問題的是些什麼樣的人。美國整體民眾的受教育程度高於中國,但是其中的差異還是很大的,很多人並沒有我們想象的那麼“有文化”。另外儘管近些年中國迅速崛起,但是在美國中小學基礎教育中有關中國的內容還是非常有限,兩國媒體之間的相互介紹也是非常不對等的,這些造成了很多美國人對中國的“無知”。

我每個學期在第一堂中文課上都會問初學中文的高中生們相同的問題,就是他們對中國有哪些瞭解。那些來自美國中西部小鎮上的高中生們常常面面相覷,過好一會有人説長城,有人説中餐館,還有人把中國的首都説成是東京。曾經有一位鄉村高中的老師就很真誠地問我:“現在中國跟北朝鮮是不是不一樣了?”老師都如此,學生們的表現也就不足為奇了。

我的學生們很淳樸、很善良,不過他們的知識面、對世界的瞭解確實有限,他們生活的地方極少有華人,他們很多人都沒有坐過飛機。在美國很多普通的公立大學中,有相當一部分大學生的成長背景與我的學生相似,所以我相信當他們問一些令我們中國人匪夷所思的問題時,他們並非懷有惡意,只是無意中的“冒犯”。


面對美國人的“無知”,中國學生該如何與其交流

還有一些美國人確實是帶着偏見提出問題的。他們常常以偏概全地把一些片面的傳聞擴大為“中國,中國人”的問題,然後以挑剔的心態提出來。這樣的人還喜歡帶着優越感問的一種問題就是:“你們中國有這個嗎?你們有那個嗎?”當然很多時候我們留學生的回答會讓他們的優越感“很受傷的”。

對於留學生來説,當你瞭解到你周圍的美國人並不像你在中國看的美劇裏的那樣“時尚精英範兒”的時候,面對“奇葩”問題我相信你不會再生氣,而是歎口氣,心情也會變得平和淡定。對於那些天真友善的同學,你可以給他們“科普”來開闊他們的眼界。見多識廣而又態度友善的你很容易贏得他們的好感。而對於那些帶着偏見故意挑刺兒的,話不投機就點到為止。    

除了一些讓我們不舒服的“奇葩”問題外,還有些美國人會問些很有“文化”的問題。在美國大學裏一方面有來自保守落後地區,對中國知之甚少的學生,另一方面隨着中國影響力的提升,開設中文課的中小學不斷增加,對中國感興趣的年輕人也越來越多。他們常會拿身邊的中國留學生當作是“百事通”,從社會制度到風俗習慣,從經濟文化到衣食住行,從功夫舞蹈到茶道書畫,如果有機會,他們會拉住你問一切。在這些問題上的順暢交流,可以説是建立與同學之間良好關係的開端。相反,如果身為來自中國的留學生,面對美國同學的誠心請教,或茫然無措,或模稜兩可,或茶壺煮餃子,心裏明白卻不知如何用英文表達,那不僅會讓美國同學失望,也會讓他們失去再次交流的興趣。  

所以在這裏遠方提供給中國學生一些與美國同學問答交流的技巧。      

1、在初次見面的社交場合不妨多聊輕鬆休閒的話題,不僅要學會輕鬆應答,還要學會尋找自己和對方都感興趣的話題提問,如問對方的家鄉和風俗等等,這樣交流就是雙向流暢可持續的了。

2、政治宗教等敏感話題一般在泛泛之交的階段不是合適的選項,當被問到你不喜歡的話題時,不妨表示自己不感興趣。  

3、與漸漸熟悉的同學聊天時,可以適當展示你的幽默感,如自嘲,甚至可以自黑一下。

不過有些話題的度和交流方式還是與自己同胞之間的談話不同的。比如説,國人之間聊天的時候對周圍的各種事物發牢騷成了一種常態,像常常掛在嘴邊的霧霾地溝油,可是你與對中國國情不甚瞭解的美國人去發這些牢騷,人家既不關注,也沒有共鳴,不小心還會把你説的一些現象當作共性,變成整個中國或所有中國人都怎樣怎樣的偏見。而且一個愛抱怨發牢騷的人時間長了不會受到歡迎的,試想想,誰喜歡聊天時總是被負能量籠罩着?

留學生出國前不妨給自己在中國文化歷史知識方面多充充電,特別是把這些知識資訊轉換成英文儲存在自己大腦中。當你充滿自信應答自如地為美國同學講述自己的文化歷史時,那種感覺一定非常美妙。  

本期主筆

遠方

旅居美國十幾年的華人教師,現在當地高中教授漢語,長期關注教育及文化問題。

訂閲優質留學文章

請關注Mr海上漂(mr_high_)

大公教育出品

  • 監製:楊璐

  • 策劃:楊璐

  • 聯繫郵箱:edu@takung.cn